30 octobre 2023

Sécurité urbaine : Voix de Johannesburg, Afrique du Sud

Samson Faboye

Dans son dernier article de blog, Samson explore la terminologie locale des activités criminelles et met en lumière des problèmes tels que les détournements de voitures et les fusillades dans la rue, souvent attribués aux inégalités socio-économiques et à un système judiciaire défaillant.

Voitures dans une rue de Johannesburg

Poursuivant mon enquête sur les intrigues liées à la sécurité et à la criminalité à Johannesburg, je suis descendu dans la rue pour interroger les habitants sur leur sécurité urbaine et leur perception de la manière dont l'Afrique du Sud remplit sa part du contrat social.

En fonction de la localité, les actions humaines sont décrites dans le langage courant sous la forme d'une phrase d'accroche, d'un mot de code ou d'un mot d'argot. Bien qu'elles soient décrites en anglais, les activités criminelles à Johannesburg et dans toute l'Afrique du Sud ont des terminologies localisées qui se sont imposées dans la conversation sud-africaine de tous les jours. Le hijacking ou carjacking désigne le vol d'une voiture, généralement sous la menace d'une arme à feu ; le mugging désigne le harcèlement d'un passant par un gang de rue jusqu'à la dépossession de ses effets personnels. Après avoir appris le langage de certains actes criminels locaux, les actes criminels les plus préoccupants à Johannesburg sont les détournements de voitures, les cambriolages et les fusillades à pied ou en voiture. La plupart des personnes interrogées considèrent les détournements de voitures comme un crime préoccupant

"...Oui, le détournement de voiture est en tête de liste. Et puis il y a aussi cette... Je ne sais pas si c'est une tendance qui veut que les gens tirent sur les gens sans raison. Je ne sais pas quel est le motif derrière cela. Mais c'est ce qui se passe, nous entendons tellement de gens se faire tirer dessus presque chaque semaine, sans raison...".

Les préoccupations relatives aux inégalités socio-économiques et à un système judiciaire défaillant seraient à l'origine des crimes énumérés, comme le souligne un autre répondant.

Résignées au désespoir par peur de l'inconnu, mes interlocutrices, ayant elles-mêmes vécu des détournements de voitures, ont proposé des mesures d'atténuation et des suggestions. L'adoption de la technologie numérique comme mesure d'atténuation de la criminalité était une notion commune, comme l'a expliqué une autre personne interrogée.

"J'ai une application de suivi sur mon téléphone. S'il arrive que des personnes me suivent, je peux immédiatement appeler à l'aide grâce à l'application. Je sais qu'ils [les secours] ne viendront pas immédiatement à ce moment précis, mais au moins je les aurai alertés que quelque chose que je soupçonne est sur le point de se produire. De plus, je peux évidemment vérifier mon véhicule. Oui, il y a un problème, je le sens, il n'y a aucune mesure d'identification de l'utilisateur de l'appareil technologique. En effet, si vous êtes piraté et qu'ils peuvent ouvrir votre téléphone, ils peuvent empêcher les caissiers de répondre simplement en ayant accès à votre téléphone. Il n'existe donc aucune méthode numérique permettant d'identifier la personne qui utilise l'appareil à ce moment-là. C'est donc là que le bât blesse".

Outre les services de police sud-africains (SAPS) et le département de la police métropolitaine de Johannesburg (JMPD), l'architecture de sécurité de Johannesburg comprend également des sociétés de sécurité privées qui proposent des services d'intervention armée sur appel. La plupart des résidences situées dans le centre urbain de Johannesburg font appel au service d'intervention armée pour assurer la sécurité de leur domicile. Le SAPS intervient en tant que niveau de sécurité secondaire, tandis que le JMPD s'occupe des questions de circulation. Les sociétés de sécurité privées sont considérées comme les plus fiables, mais leur compétence ne s'étend qu'aux bâtiments et complexes souscrits à leurs services.

Exprimant son inquiétude quant aux lacunes de l'architecture de sécurité informelle de Johannesburg, une personne interrogée explique...

"Nous circulons dans les rues, nous sortons de nos complexes, nous sortons de nos bâtiments et nous circulons maintenant dans les rues... c'est chacun pour soi. Donc si nous pouvons avoir des agents de sécurité comme le gouvernement, les policiers, s'ils peuvent être visibles dans les rues, ce serait bien, mais en ce moment, vous pouvez conduire et traîner toute la journée sans même apercevoir un seul véhicule de police"

L'intégration de composants numériques dans l'architecture de sécurité pourrait ne pas réduire entièrement l'insécurité, les personnes interrogées souhaitant plutôt une plus grande présence de la police dans les rues comme garantie. Cette préoccupation n'est peut-être pas farfelue car, malgré la présence de caméras de vidéosurveillance dans la plupart des bâtiments et sur les routes, les criminels commettent des ravages sans être contrôlés, malgré les images virales diffusées par le public. La volonté du gouvernement de poursuivre les actes criminels de manière équitable viendrait compléter les efforts de numérisation de la sécurité publique à Johannesburg.