Cúcuta
16 novembre 2022

Forum Edgelands à Cúcuta : Des conversations constructives pour des solutions communes

Santiago Uribe

Le forum "Border, Security and Surveillance Technologies : Défis et opportunités pour Cúcuta" a réuni des fonctionnaires de la ville, des chercheurs, des professeurs vénézuéliens, des membres de la police métropolitaine, des étudiants et des représentants d'organisations de la société civile pour discuter des principaux défis en matière de sécurité auxquels la ville est confrontée.

Discussion en groupe Forum Edgelands

Photo par Maria Camila Roldan

Un principe central du mouvement Edgelands est de faciliter les rencontres et de rassembler les gens pour susciter des conversations sur l'état de leurs villes. Celles-ci tournent autour de questions qui nous concernent tous : la sécurité, le maintien de l'ordre, et les attentes que nous avons à l'égard de ceux qui sont chargés d'assurer la sécurité des villes, ainsi que de leurs habitants. Notre objectif est également de réunir des universitaires, des décideurs politiques, des jeunes et des groupes de citoyens afin d'informer les politiques, de garantir la responsabilité et de trouver des solutions en trouvant un terrain d'entente. La clé d'un engagement significatif réside dans l'entretien des conversations avec les différents acteurs de la ville, afin de discuter des accords qui permettent aux gens de coexister et de vivre en sécurité dans leur ville. 

C'est pourquoi, en collaboration avec l'Universidad Libre, Edgelands a organisé un forum intitulé "Frontière, sécurité et technologies de surveillance : Défis et opportunités pour Cúcuta". Le Forum a réuni des hauts fonctionnaires de la ville, des chercheurs, des professeurs vénézuéliens, des membres de la police métropolitaine, des étudiants et des représentants d'organisations de la société civile, afin de discuter des principaux défis en matière de sécurité en lien avec la ville. Ceux-ci comprennent les implications sur la gouvernance et les relations bilatérales après la réouverture de la frontière entre la Colombie et le Venezuela, l'utilisation des technologies de surveillance par la police et d'autres questions économiques, sociales et rurales qui ont un impact direct sur la ville.

À propos de Cúcuta

Cúcuta est une ville située dans le nord-est de la Colombie, à la frontière avec le Venezuela. Cette ville de près d'un million d'habitants partage des liens historiques, culturels et économiques puissants avec les villes du côté vénézuélien, créant ainsi une région au tissu social fort, qui transcende la frontière. Cependant, depuis 2015 et jusqu'en septembre 2022, la frontière a été fermée sur ordre des gouvernements nationaux. Ceci a limité le flux pendulaire de Colombiens et de Vénézuéliens vivant, travaillant et étudiant dans les deux pays et a perturbé les familles, les communautés et le tissu social global de la ville. 

Cette fermeture a entraîné l'émergence de bandes criminelles contrôlant les points de passage illégaux, ce qui a créé une situation où des personnes déjà vulnérables sont devenues l'objet d'extorsions et de trafic d'êtres humains. Outre la situation frontalière, Cúcuta est confrontée à d'autres problèmes de sécurité liés à la présence des principaux acteurs du conflit armé colombien (guérilla, groupes paramilitaires, bandes criminelles, etc.), ainsi qu'à la criminalité urbaine commune. Ces situations complexes font de Cúcuta une étude de cas intéressante. 

Points forts et enseignements du Forum

Le forum a débuté par un panel entre le commandant de la police métropolitaine de Cúcuta, le sous-secrétaire à la sécurité et le coordinateur de la ville d'Edgelands pour Cúcuta. Parmi les sujets de discussion, le panel s'est concentré sur les stratégies de sécurité, l'engagement des citoyens et des parties prenantes et l'importance des outils technologiques pour la surveillance et la sécurité. 

Alors que le commandant de la police a mis en avant la nécessité de technologies plus sophistiquées (logiciels de reconnaissance faciale, systèmes de surveillance, etc.) et d'un contrôle accru de la sécurité des frontières, le sous-secrétaire a souligné l'importance d'impliquer les groupes d'intérêt et les parties prenantes, tels que les propriétaires d'entreprises et les chauffeurs de taxi, pour aider la police et faire partie du dispositif de surveillance de la ville. D'autre part, Edgelands, reprenant certaines de nos recherches, a affirmé que si la technologie est une ressource essentielle, elle doit être utilisée comme un outil en combinaison avec d'autres stratégies et politiques. Des garde-fous doivent être mis en place pour éviter les préjugés, la discrimination, et garantir la protection des données. 

L'un des principaux points de discussion a porté sur la frontière internationale, l'immigration clandestine, le trafic d'êtres humains et les bandes criminelles opérant dans les deux pays. Les autorités ont demandé plus de gouvernance et d'outils d'application de la loi pour faire face aux problèmes de sécurité. Ces propos ont été repris par les professeurs Casanova et Berro, des universitaires vénézuéliens qui effectuent des recherches sur la région frontalière binationale au sein du Centre d'études frontalières. Ils ont évoqué les forts liens historiques, économiques et culturels de la région frontalière en tant que zone d'intégration. Ils nous ont exhortés à considérer Cúcuta et la frontière non pas comme les limites de deux pays distincts, mais comme le centre d'un troisième pays ayant un grand potentiel de production industrielle et pouvant devenir une plateforme commerciale. Ils ont également discuté de l'importance de la coopération binationale administrative, policière et judiciaire pour améliorer l'application de la loi et la sécurité dans la région frontalière. 

Un troisième panel, dirigé par le secrétaire du gouvernement de Cúcuta, s'est concentré sur les systèmes de justice rurale. Il peut sembler étrange de discuter de questions rurales dans le cadre du forum, mais 80 % de la zone métropolitaine de Cúcuta est en fait rurale. Le département de Norte de Santander (dont Cúcuta est la capitale) est le troisième en termes de production de feuilles de coca parmi les 32 départements du pays. Cela ajoute des défis supplémentaires à la ville : devoir faire face aux groupes criminels organisés et à la chaîne de production de cocaïne, hautement rentable et dangereuse. Les zones rurales de Cúcuta bénéficieraient de davantage d'infrastructures sociales et économiques, de programmes de substitution des cultures et d'un système judiciaire et répressif renforcé qui permettrait de mieux faire face aux structures criminelles impliquées dans la production et le trafic de stupéfiants, source majeure d'insécurité pour la ville et sa zone métropolitaine. 

Le forum a servi de plateforme pour susciter des discussions, présenter des recherches locales, mettre en valeur le travail des étudiants et des organisations communautaires, et présenter les conclusions de notre rapport de diagnostic Edgelands sur Cúcuta. Le sujet des technologies de surveillance et de la vie privée n'est pas une priorité pour les citoyens de Cúcuta. Dans une ville où les problèmes de sécurité sont importants, les gens exigent de se sentir en sécurité et attendent de leur police qu'elle le fasse. De même, la police et les autorités de la ville conservent une approche plus "traditionnelle" des technologies de surveillance : une approche qui rend l'État plus efficace, qui produit des résultats et où le rôle de la police est plus punitif que réparateur. Si la plupart des citoyens accueillent favorablement une telle approche, la recherche montre que d'autres méthodes de surveillance peuvent être tout aussi efficaces et moins perturbatrices pour le tissu social. Edgelands espère reproduire ces espaces pour offrir d'autres perspectives. Nous souhaitons faciliter les discussions qui suscitent d'autres discussions, informant ainsi les citoyens et leur donnant les moyens de faire le point et de demander des comptes à leurs autorités. Ces espaces permettent également d'établir une communication entre le monde universitaire et les décideurs, de sorte que la recherche et les données probantes permettent d'améliorer les politiques.