15 février 2024

Numérisation de la terreur raciale au Salvador/Brésil : L'utilisation de la reconnaissance faciale par la police et la mise à jour des schémas historiques de violence étatique contre les communautés noires

Pedro Diogo Carvalho Monteiro

Ce billet de Pedro Monteiro explore l'utilisation de la reconnaissance faciale par la police au Brésil.

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La reconnaissance faciale, un problème à Salvador, Brésil ...

En 2023, on a appris qu'un homme noir avait été arrêté à tort par la police en juin pendant 26 jours en raison d'un faux positif du système de reconnaissance faciale utilisé par le secrétariat à la sécurité publique de Bahia. Ce n'était pas la première fois qu'une telle chose se produisait. En 2020, un jeune homme a été approché à tort par des policiers et mis en joue devant sa mère.

L'État de Bahia et sa capitale Salvador ont commencé à utiliser la reconnaissance faciale pour la surveillance policière en décembre 2018. En associant cette technologie biométrique au système de vidéosurveillance, ce système a permis d'arrêter plus de 1 000 personnes entre 2018 et 2023, comme l'indiquent les registres officiels. Sa mise en œuvre a été définie par un manque de transparence et de conformité avec les directives légales et constitutionnelles brésiliennes, et il a été investi plus de 680 millions de reais, soit près de 140 millions de dollars américains.

Au départ, le système a été utilisé lors de grands événements tels que le Nouvel An, le Carnaval et les fêtes locales dans la ville de Salvador. Ensuite, il a commencé à être utilisé dans des lieux de forte circulation comme le métro, le stade de football, les sites touristiques et d'autres espaces publics. En 2021, elle a lancé un processus d'expansion du système au-delà des 100 caméras initiales à Salvador et a mis en place des caméras dans plus de 70 villes de l'intérieur de Bahia.

Le Brésil et les schémas historiques de violence raciale et de surveillance à l'encontre des Noirs

****Parler de surveillance au Brésil, c'est parler d'esclavage et d'un système pénal profondément enraciné dans le racisme anti-noir. Le professeur Ana Luiza Flauzina soutient que l'architecture de la punition au Brésil a des racines dans l'esclavage, le contrôle de classe des personnes asservies et la création d'un système juridique à l'encontre de ces groupes. Ces schémas se poursuivent dans le système pénal, même après l'abolition de l'esclavage, les communautés noires étant persécutées par la police.

La sociologue Vilma Reis complète cet argument en soulignant que la police de l'État de Bahia - et en particulier celle de Salvador - a été créée pour promouvoir la contre-insurrection contre les quilombos (formes sociales de résistance des Noirs pendant l'esclavage) et d'autres types de révoltes contre l'esclavage. Cette mémoire institutionnelle perdure après l'abolition et est renforcée par l'anthropologie criminelle fondée sur la biologie, qui tente d'établir l'idée d'une tendance à la criminalité chez les Noirs (et les indigènes).

Le système pénal brésilien actuel se caractérise par une incarcération de masse et des violences policières à l'encontre des Noirs et de nos communautés. Avec une politique pénale définie par la protection du capital et le cadre de la "guerre contre la drogue" - une logique qui, comme l'a déjà établi Michelle Alexander, est liée au ciblage des communautés noires - nous avons une incarcération principalement composée de personnes non blanches et à faibles revenus.

Une étude récente du Rede Observatórios de Segurança (réseau d'observatoires de la sécurité) a révélé que 94,76 % des décès résultant d'interventions de l'État concernaient des Noirs. La proportion de Noirs dans la population de Bahia est de 80,80 %, ce qui montre à quel point la violence de l'État est racialisée.

La question de la reconnaissance faciale sous l'angle de la race

****La reconnaissance faciale et son utilisation à des fins de surveillance ont été largement critiquées en raison de leur potentiel de nuisance et de violation de plusieurs droits fondamentaux et libertés publiques. Outre les problèmes liés à la protection des données, à la vie privée et au droit de réunion, la reconnaissance faciale est également une technologie qui a fortement tendance à promouvoir et à accroître la discrimination raciale et sexuelle.

Joy Buolowaimi, Ruha Benjamin, Simone Browne, Timmit Grebhru sont quelques-uns des chercheurs qui ont mis en évidence les préjugés raciaux et sexistes dans les systèmes de vision par ordinateur, en particulier la reconnaissance faciale. Il a été démontré que ces systèmes confondent de manière disproportionnée les visages non blancs, en particulier ceux des femmes noires.

Mais ce qui me préoccupe le plus, ce ne sont pas seulement les injustices algorithmiques liées aux problèmes techniques de ces systèmes, mais aussi la manière dont ces nouvelles technologies sont ajoutées à des structures sociales déjà fondées sur l'exclusion et la violence, en particulier les services de police.

Les contextes post-esclavagistes où la police est devenue une expression du racisme en tant que structure de pouvoir - comme le Brésil et les États-Unis - signifient que les archives de la police et les données criminelles sont définies par ces pratiques de ciblage des communautés racialisées et appauvries. Cela signifie que toute technologie qui dépend de données collectées antérieurement pour fonctionner finira par reproduire les schémas de cette collecte historique. Le passé devient l'avenir, mais mis à jour.

Actualiser la terreur raciale grâce à la technologie numérique

En ce sens, je considère la mise en œuvre de la reconnaissance faciale à Bahia et dans la ville de Salvador comme une mise à jour des schémas historiques de persécution et de violence à l'encontre des Noirs. Elle permet à l'État d'ouvrir sa capacité de surveillance et de promotion de la violence dans les territoires, de contrôler largement les flux de personnes et de produire des différences raciales par le biais de la technologie numérique.

Un rapport réalisé par le Rede Observatórios de Segurança(Réseau des observatoires de la sécurité) en 2019 a montré que 90 % des arrestations effectuées au Brésil concernaient des Noirs. La moitié de ces arrestations ont eu lieu à Bahia

Dans mes propres recherches, j'ai identifié 408 arrestations entre décembre 2018 et août 2022 à Bahia, en utilisant les rapports réalisés par le Secrétariat de la sécurité publique. Pour 145 d'entre elles, il n'y a aucune information sur la personne arrêtée et l'accusation, ce qui montre le manque de transparence dans la gestion des affaires de sécurité publique.

L'examen de l'accusation qui a justifié l'arrestation dans les pays où il y a plus d'informations autorisées à être utilisées pour les infractions pénales est plus ciblé par cette technologie.

Vous pouvez voir que les "vols" et les "délits liés à la drogue" sont les champions des arrestations dans l'utilisation de la reconnaissance faciale à Bahia, exprimant les modèles de contrôle des capitaux et de "guerre contre la drogue". Cela correspond aux données d'incarcération dont nous disposons au Brésil, qui montrent que les "crimes contre le patrimoine" et les "crimes contre la loi sur les stupéfiants" sont les principaux motifs d'arrestation.

Ces deux choix de criminalisation tendent à affecter profondément les communautés noires et pauvres du Brésil et matérialisent la façon dont la reconnaissance faciale tend à répéter des schémas déjà établis de répression étatique. En outre, conformément à ce que Jackie Wang définit comme la "police algorithmique", cette technologie aide la police à créer un discours de modernité et de neutralité par le biais de la vérité scientifique. En ce sens, la reconnaissance faciale actualise non seulement la terreur et la répression raciales dans son travail matériel, mais aussi dans le discours de la police.

Le manque de transparence entre la police et le public sur l'utilisation de la reconnaissance faciale est également un problème. Interrogé sur les taux de faux positifs, le secrétariat à la sécurité publique a répondu qu'il n'y en avait pas. Mais les nouvelles de personnes arrêtées à tort à cause des erreurs de l'outil biométrique continuent d'affluer - et combien d'autres arrestations n'ont pas été portées à la connaissance du public ?

Salvador, également appelée la Rome noire en raison de sa population majoritairement noire et de son importance pour les religions afro-brésiliennes, a été le laboratoire initial pour l'utilisation de cette technologie et où cette mise à jour a été entièrement testée et définie par les autorités publiques comme un cas de réussite. Dans une ville qui exprime la culture, le pouvoir politique et la vie des Noirs, la technologie vient exprimer une mise à jour de la dure vérité de la violence raciale définie par l'État brésilien.