Cambridge (en anglais)
27 mai 2021

Promouvoir un nouveau contrat social urbain pour tous - Repenser notre identité

Dora Heng

Quelles leçons pouvons-nous tirer de la COVID-19 pour être inclusifs dans notre conception d'un nouveau contrat social urbain ? Quelles sont les voix laissées de côté jusqu'à présent qui méritent d'être entendues ?

Un couple de personnes assis par terre devant un bâtiment

Photo par Joshua Tsu sur UNSPLASH

Les maladies ne font pas de discrimination, mais l’ironie du virus de la COVID-19 « pour l’égalité des chances » est que le fardeau de la pandémie est inégalement supporté par les communautés marginalisées et vulnérables.  Dans mon pays d’origine, Singapour, bien qu’elle ait été saluée comme un modèle de réussite précoce dans la gestion de la pandémie, les courants sous-jacents d’inégalité ont été exposés au sein des communautés migrantes. En octobre 2020, 95 % des cas de COVID-19 à Singapour se trouvaient dans des dortoirs de travailleurs migrants. Les travailleurs étrangers de sexe masculin à Singapour sont généralement employés dans l’industrie de la construction physiquement exigeante et logés dans des dortoirs relégués aux marges de l’île. Le niveau de vie des dortoirs serait médiocre et a fait l’objet d’un examen minutieux de la part des médias lorsque des grappes de COVID-19 sont apparues dans des conditions de vie exiguës qui ont rendu la distanciation sociale difficile. 

La tyrannie de la minorité privée de ses droits

Les travailleurs migrants sont des membres privés de leurs droits dans le tissu social singapourien. Les 1,4 million de travailleurs migrants à Singapour représentent 24,3 % de la population de Singapour et 37 % de sa main-d’œuvre. Considérés par l’État comme des employés de passage qui doivent être rapatriés dès la fin de leur contrat, les travailleurs migrants n’ont pas de moyens de représentation politique directe. 

Cette démarcation entre l’étranger et le citoyen est renforcée par la nature différentielle de l’utilisation de la technologie par l’État dans le cadre de la surveillance et du contrôle de la pandémie. Le ministère de la Santé envoie une notification quotidienne du nombre de cas de COVID qui classe les cas par cas communautaires par rapport aux titulaires de permis de travail vivant dans des dortoirs. Comme le souligne Kaur-Gill (2020), la séparation des infections des travailleurs migrants de la population générale a renforcé la dualité des travailleurs migrants en tant qu'« autre », et a présenté l’épidémie dans les dortoirs des travailleurs comme une pandémie distincte qui doit être contenue dans les marges. 

À Singapour, le gouvernement a mis l'accent sur la surveillance active de la santé publique, la percevant comme une mesure préventive pour contrôler la propagation du virus. Les technologies Bluetooth de recherche des cas contacts, telle que l'application TraceTogether, ont largement été déployées et ont permis de réduire de moitié le temps nécessaire aux fonctionnaires singapouriens pour rechercher ces individus. Bien que l'utilisation de l'application TraceTogether soit facultative, le taux d'adoption a été relativement élevé : en janvier 2021, près de 80 % des résidents de Singapour s'y étaient inscrits.

Cependant, la question de l’équité en matière de surveillance parmi les travailleurs migrants est préoccupante. Les travailleurs migrants n’ont pas la possibilité de consentir volontairement à la surveillance, car il est obligatoire pour les travailleurs migrants de participer au programme TraceTogether. Comme le notent Jane Loo et al. (2021), les travailleurs migrants portent le fardeau d’être soumis à des technologies de surveillance invasives supplémentaires auxquelles les citoyens ne sont pas obligés. Ces technologies sont des jetons BluePass – « spécialement conçus pour l’environnement des dortoirs et des chantiers », SGWorkpass et Foreign Workers Ministry of Manpower Care (FWMOM) – des applications qui jouent un rôle de contrôle permettant aux travailleurs de reprendre le travail en collectant la déclaration de santé, l’adresse du dortoir et le suivi GPS. Les travailleurs doivent obtenir le « statut vert » sur SGWorkPass pour pouvoir quitter le dortoir pour travailler sur la base de la déclaration de santé soumise via l’application. Pour les travailleurs migrants dont la priorité absolue est de pouvoir gagner leur vie quotidiennement, ces technologies sont intimement liées à leur liberté économique et à leur mobilité. En tant que tels, ils sont placés dans une position compromettante pour renoncer à la confidentialité de leurs données. 

Repenser « nous »

L'exemple de Singapour n'est qu'un microcosme au sein de notre humanité de plus en plus mondialisée, urbanisée et cosmopolite. Comme le note le Département des affaires économiques et sociales de l'ONU (UNDESA) dans sa réunion de groupe d'experts de 2017 sur " les villes durables, la mobilité humaine et la migration internationale ", une personne sur sept dans le monde détient le statut de migrant, dont plus de 60 % sont des réfugiés et 35 % des personnes déplacées à l'intérieur de leur pays. Des recherches menées par l'OCDE (octobre 2020) soulignent que les migrants sont beaucoup plus exposés au risque d'infection par le COVID-19 que les populations natives, notamment en raison de leur exposition à une série de vulnérabilités telles que la pauvreté, des logements insalubres et surpeuplées, ou encore des emplois dits de "première ligne" où la distanciation sociale est difficilement maintenue. Dans un pareil contexte, nous devons nous demander comment élargir notre perspective et prendre en compte les voix marginalisées dans notre contrat social urbain collectif. Comment pouvons-nous faire respecter les droits et la dignité de tous au sein d'un même contrat ?

Ces questionnements s'inspirent de Nussbaum, qui, dans son ouvrage fondamental intitulé Frontiers of Justice (2006), s'est appuyée sur la tradition rawlsienne du contrat social pour plaider en faveur d'une conscience cosmopolite. Nussbaum critique les limites rationnelles de la tradition du contrat social, à savoir qu'elle "n'exige pas une bienveillance étendue. Elle tire les principes politiques de l'idée d'avantage mutuel, sans supposer que les êtres humains ont des liens profonds et motivés avec les autres." Nussbaum soutient qu'une théorie adéquate de la justice ne découle pas simplement du marchandage ; à son sens, nous devons remplir le devoir fondamental de défense de la dignité humaine et des droits de chacun. Elle écrit : "En tant que citoyens, nous participons à l'élaboration des politiques qui affectent la vie des migrants, en les accueillant ou en les repoussant. Nous sommes des concitoyens, liés par un ensemble commun de préoccupations morales."

C’est une invitation puissante à laquelle j’invite nos lecteurs à se joindre. À quoi ressemblerait la refonte de notre contrat social d’une manière qui respecte la dignité et les droits de chacun ?